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探究烟叶的醇化过程包含三个不同的步骤

时间:2018-07-23 10:06 来源:未知 作者:admin
  制作雪茄、抽雪茄以及养雪茄,都是需要静下心来,需要时间沉淀。用烟叶卷制成一支雪茄仅仅需要几分钟,整个雪茄生产过程却要投入大量时间:由于雪茄原料----烟叶生产和加工过程复杂,雪茄的生产时间甚至可以跨越数年。
  如果你曾经闻到或品尝过还生长在土地里的烟叶,你或许会同意这个说法:从田间烟叶作物种植、收获到制作成雪茄,烟叶经历了真正意义上的转化----今天的雪茄工人们已经能精确掌握时间和其他条件,使卷制成的雪茄具备顾客想要的味道。
  烟叶需要经过醇化才可用来制作雪茄,其原因是多方面的。首先,当年收获的烟叶其内在品质存在不同程度的缺陷,如刺激性大、香味被杂气掩盖。
  通过醇化,烟叶颜色更加均匀并加深,影响烟叶风味的杂质被去除,烟叶香味物质增加、吸味变得醇和。
  其次,经过醇化,烟叶水分含量降低,燃烧得也就更充分。如果烟叶没有经过醇化直接被拿来用,卷制成的雪茄几乎不可能被点燃。
  通常来说,烟叶的醇化过程包含三个不同的步骤。
 

 
  第一个步骤是晾晒。晾晒的方式有很多,最常见的是常温晾晒,即将采摘的烟叶绑成束挂在晾晒房中。当然,不同种类的烟叶所需干燥时间也不等,一般来说约50天。
  晾晒房通常四周都有门,这样方便开关以保持烟叶所需的恒定温湿度。经晾晒后,烟叶失去大部分叶绿素,其颜色变成褐色。由于大量水分的流失,叶片在外观和触觉上都变得干燥。值得注意的是:经过这个阶段,烟叶仍是生烟,含有氨和杂质,因此发酵过程必不可少。
  第二个步骤便是发酵。事实上,烟叶风味的最终形成,发酵这个自然过程起到了最关键的作用。一般来说,发酵烟叶时,将成束的烟叶叠放成2英尺-3 英尺高的晾晒烟堆,烟叶堆产生的大量热量使烟叶发生一些变化。
  当然,需要实时监测烟叶堆温度。如果烟叶堆的温度过高,那么就要将其翻开以防止燃烧。发酵过程一般持续约30天,整个过程需严格控制温湿度,这有助于自然排放烟叶中仍留存的氨和杂质。
  第三个重要的步骤是陈化。这是赋予雪茄产品个性的关键,在西班牙语中称为“anejamiento”,意为“陈化”。相较晾晒和发酵特定的严格控制,陈化这个过程显得更为随意。
  经过一段时间的发酵,由于大量水分的丢失、热量和压力的减少,剧烈的发酵过程停止,烟叶进入温和的陈化过程。此时,在仓库中,一束束的烟叶已被标记上了关键信息,包括叶片品种、种植的农场、收获的年月、发酵的时间与温度。陈化的具体时间根据烟叶品种、气候条件等不同而有所不同。
  一般来说,底部烟叶需要一年时间,中部烟叶两年,上部烟叶三到四年。
  需要指出的是,雪茄制造商所指的陈化时间通常是雪茄烟叶陈化所需的最短时间。就像好的葡萄酒需要在特定条件下窖藏那样,烟叶晾晒、发酵和陈化是确保雪茄品质的必要条件。